Laat je zien als expatvrouw
comment Add Comment

Laat je zien als expatvrouw!

19 september 2017

LAAT JE ZIEN ALS EXPATVROUW!

Regelmatig vraag ik me af waar andere expatvrouwen zich mee bezig houden. Hoe vullen ze hun dagen, hoe voelen ze zich, hoe zien ze de toekomst? Ik ben een echte vooruitkijker, vind het moeilijk om in het nú te leven. Ik ben altijd bezig met, “waar wil ik naar toe met mijn leven”, “hoe ziet mijn ideale toekomst eruit” en hoe kan ik daar naartoe werken. En ik vraag me soms echt af hoe anderen dat doen.  

Waarom zijn expatvrouwen zo onzichtbaar?

Expatvrouwen laten zich niet zo specifiek zien op Social Media of überhaupt in de media, ik lees zelden iets over deze groep vrouwen. En dat is best vreemd eigenlijk. Wat mij wel opvalt, als ik dan eens een bericht over expatvrouwen voorbij zie komen, dat er een enorm taboe rust op klagen. Want waarom zou je klagen? Je partner heeft waarschijnlijk een goed inkomen, je bent weg uit de Nederlandse sleur en je hebt de mogelijkheid om te reizen. Tuurlijk zijn deze dingen fantastisch, maar geeft dit je ook echt die innerlijke voldoening? 

In Nederland kon ik nog parttime werken, mijn eigen geld verdienen, maar toen we naar het buitenland verhuisden was dat stukje van mezelf ook weg. 

Ik weet dat veel vrouwen hiermee worstelen, maar dat ze daar niet te veel over durven praten, bang voor de mening van mensen die geen idee hebben hoe het is om voor het werk van je partner naar het buitenland te verhuizen. Wat dat emotioneel gezien met je doet. Doordat je je wegcijfert en je jezelf misschien te weinig uitdaagt en ontwikkelt ligt heimwee en een ongelukkig gevoel op de loer. Met alle gevolgen van dien, want dat heeft een grote invloed op je relatie, je gezinsleven en je hele avontuur in het buitenland.

Als expatvrouw is het ontzettend belangrijk dat je iets gaat doen wat jou gelukkig maakt en wat jou voldoening en erkenning geeft. En of dat nou een studie is, een schilder-cursus of vrijwilligerswerk, dat maakt niet uit. Het gaat om jou! Het is ook zeker niet zo dat het starten van een eigen bedrijf de oplossing is voor iedereen. Niet iedereen wil of kan ondernemen. Hiervoor zijn wel echt wel bepaalde skills en een bepaalde instelling nodig, maar weet dat als je het echt wilt, het ook kan!

Wat heeft het mij onder andere gebracht? (en wat kan het jou dus ook brengen?) 

★ persoonlijke groei (een verhuizing naar het buitenland zorgt voor een enorme persoonlijke groei die je bij het opzetten van je eigen bedrijf heel goed kunt gebruiken) 
★ een eigen inkomen (voor veel expatvrouwen toch wel een heel fijn gevoel) 
★ toekomstperspectief (ik kan mijn bedrijf verder uitbouwen en overal mee naartoe nemen)
★ balans binnen mijn gezin (ik praat ´s avonds met veel enthousiasme over de ontwikkelingen binnen mijn bedrijf)

Hoe fantastisch is het om je eigen bedrijf te beginnen?

Hoe tof is dat? Je eigen bedrijf dat je mee kan nemen waar je ook naartoe verhuist. Het heeft mij heel veel gebracht en ik hoop andere expatvrouwen ook te inspireren om hun eigen leven vorm te geven binnen het expatleven dat ze hebben. En mocht je een eigen bedrijf beginnen dan wil dat natuurlijk niet zeggen dat je de hele week binnen op moet sluiten. Integendeel … ga er ook lekker op uit, doe ook dat vrijwilligerswerk wat je zo leuk vond en doe ook die schilder-cursus waar je zo van geniet. Het draait allemaal om je leven op die manier inrichten waarop jij het wilt en dat op een goede manier plannen.

Wil je het hier eens over hebben? Je kan me altijd mailen op merel@merelwestenberg.nl. Ik help je om de juiste richting te vinden zodat je helemaal kunt genieten van jouw leven in het buitenland.

Enne … klagen mag natuurlijk, maar daarna gaan we wel verder met de blik op de toekomst :). 😉 🙂

Gratis webinar

Op donderdag 12 oktober om 9.00 uur ’s ochtends (Amerikaanse Central Time) geef ik een webinar over het starten van een online bedrijf vanuit het buitenland. Het is nog ver weg qua datum, maar je kan je nu natuurlijk al aanmelden. Ik zou het super leuk vinden als je er bij bent! 

Hopelijk tot dan en nogmaals … mail me gerust als je vragen hebt of als je het wilt hebben over de invulling van jouw leven in het buitenland.

In 3 maanden een Wereldse online business
comment Add Comment

Weet je niet hoe je moet beginnen? In 3 maanden een WERELDS online bedrijf!

14 augustus 2017

WEET JE NIET HOE JE MOET BEGINNEN? IN 3 MAANDEN EEN WERELDS ONLINE BEDRIJF!

“Dat bedrijf gaat er komen, ik wil het zó graag. Ik ga gewoon beginnen. Een naam voor mijn bedrijf, dat heb ik nodig en een logo, já ik ga een logo maken. En een website die moet er ook komen. Ik ga ook meteen mijn eigen website bouwen, leuk!”

Ik hoor dit soort dingen zo vaak om me heen, en ik moet toegeven … ik ben zelf ook in de valkuil getrapt om me eerst te gaan richten op de zaken die het minst belangrijk waren voor mijn bedrijf. Ook ik had geen idee waar ik moest beginnen, dus ik begon gewoon ergens, om later weer helemaal opnieuw te beginnen.

Hou dat enthousiasme vast!

Het is zo logisch om eerst te gaan kijken op welke doelgroep je je gaat richten en te onderzoeken naar welke diensten er vraag is, maar voor veel starters is dat vaak toch niet zo logisch. Die beginnen puur uit enthousiasme met het inrichten van hun bedrijf (lees: naam, logo, website enz.) voordat ze überhaupt hebben nagedacht over het fundament (lees: doelgroep, diensten, werken op welke voorwaarden enz.).

Zo krijg ik regelmatig e-mails van vrouwen die eigenlijk alleen maar heel hard “HELP” roepen. Zij zijn wel zo ongeveer begonnen met hun eigen bedrijf, hebben een logo en website maar hebben geen idee welke stappen ze moeten zetten om hun bedrijf écht van de grond te krijgen. Ze blijven hangen in het wel willen, maar niet weten wat ze moeten doen. Daarbij komen dan nog de nodige onzekerheden, die ook niet meehelpen om een succes van je bedrijf te maken. En daar ga je … weg droom. Maar de dromen over een eigen bedrijf, dat je de vrijheid en financiële onafhankelijkheid geeft, die blijven.

Laat je droom niet in duigen vallen!

Het is zo zonde dat veel van deze dromen in duigen vallen, puur omdat niet de juiste stappen worden gezet. En dit is vrij eenvoudig op te lossen door het aanbrengen van structuur en te leren hoe te focussen op de juiste dingen. Daarnaast is er 100% commitment, inzet en doorzettingsvermogen nodig om je bedrijf echt te laten slagen. Het gaat helaas allemaal niet vanzelf. Je zult je over de nodige drempels heen moeten zetten, maar het is het waard, want hoe te gek is het om wel te kunnen zeggen dat je eigenaar bent van je eigen bedrijf, dat je zelf van de grond af hebt opgebouwd. Wie wil dat nou niet?

In 3 maanden een WERELDS online bedrijf

In het programma ‘In 3 maanden een WERELDS online bedrijf’ leer ik je welke stappen je moet zetten om een succes te maken van jouw bedrijf. Stap voor stap zet jij de basis voor jouw bedrijf. Lees hier meer!

Ontdek jouw unieke ik
comment Add Comment

Hoe maak je jezelf zichtbaar als ondernemer? Ontdek jouw unieke ‘ik’

26 juli 2017

Hoe maak je jezelf zichtbaar als ondernemer? Ontdek jouw unieke ‘ik’

Het zweet staat op m’n voorhoofd en m’n hart bonkt in m’n keel. M’n muis gaat naar de ‘publiceer-knop’ en schiet weer weg. Zal ik het doen? Is het echt goed genoeg? Nog een keer de spelling controleren en staan er geen dingen in die mensen voor het hoofd kunnen stoten? Ik twijfel en twijfel, is dit echt het juiste moment of moet ik nog wachten? Pech, ik doe het gewoon, ik druk op de knop en weg is mijn blog. Pfff, nu even bijkomen.

Herkenbaar?

Iedereen is het er wel over eens, als ondernemer moet je zichtbaar zijn. Je leest het echt overal. “Je moet laten zien dat je er bent, naamsbekendheid opbouwen, want als mensen niet weten dat je bestaat en niet weten wat je aanbiedt, dan kunnen ze ook nooit je klant worden”. Het klinkt heel logisch, maar toch hebben veel (startende) ondernemers (waaronder ik ook) hier moeite mee, want hoe doe je dat nou ‘zichtbaar zijn’?

Ikzelf ben van nature helemaal niet het type dat op de voorgrond treed, in tegendeel, laat mij maar lekker rustig m’n eigen gang gaan en zet me vooral niet in de schijnwerpers! Ik merkte wel dat ik het leuk vond om te schrijven, dus op een gegeven moment heb ik mezelf een liefdevolle schop onder mn kont gegeven en gewoon mijn eerste blog gepost. En zo ben ik doorgegaan, stapje voor stapje, maar wel steeds net even verder dan dat ik eigenlijk durfde. En nu heb ik er echt plezier in, vind ik het leuk om te bloggen en krijg ik ontzettend veel leuke reacties op mijn berichten.

Ontdek jouw unieke ‘ik’ 

De basis ligt in het ontdekken van jouw unieke ‘ik’. Wat heb jij te bieden en wat onderscheid jou ten opzichte van alle andere aanbieders. Wat maakt jou uniek?

★ Is dat je jarenlange kennis binnen jouw vakgebied?
★ Is dat jouw bijzondere visie op bepaalde zaken?
★ Is dat jou vriendelijke, rustige en efficiënte manier van werken?

You name it.

Kan jij zo opnoemen wat jou uniek maakt of moet je er wat langer over nadenken? Het maakt niet uit, er is absoluut iets wat jou uniek maakt, we zijn namelijk allemaal uniek in onze ervaringen, ons denken en ons handelen. Het is nu nog zaak dat je ontdekt wat dat precies is.

Op het moment dat je hebt ontdekt wat jou uniek maakt oftewel je hebt jouw ‘unique sellingpoint’ gevonden, dan ga je daarmee aan de slag. Je gaat laten zien wat je kan en wat je denkt. Er zijn verschillende manieren om dat te doen:

★ bloggen (een hele leuke, vrij laagdrempelige manier om jezelf echt te laten zien);
★ reageer op voor jou interessante onderwerpen op Facebook en LinkedIn. Toon je betrokkenheid en wees vriendelijke en behulpzaam;
★ actief een eigen Facebook- en LinkedIn-pagina bijhouden. Ontdek waar jouw doelgroep te vinden is en speel hier op in. Misschien is Twitteren wel iets voor jou of Instagram?
★ maak filmpjes met handige tips voor jouw doelgroep.

Blijf dicht bij jezelf

Het allerbelangrijkste is, blijf dicht bij jezelf. Doe niet iets waar je geen goed gevoel bij hebt. Ik zie zoveel mensen maar van alles posten, gewoon om zich maar te blijven laten zien, maar dat werkt naar mijn idee juist averechts. Blijf van waarde voor de mensen die jij wilt bereiken en zet je over je bescheidenheid en perfectionisme heen. Dan weet ik zeker dat je er net zoveel plezier in krijgt als ik.

Heel veel succes!

Do something today
comment Add Comment

Do something today that your future self will thank you for

11 juli 2017

DO SOMETHING TODAY THAT YOUR FUTURE SELF WILL THANK YOU FOR.

Alle vrouwen in het buitenland zullen dit waarschijnlijk herkennen. Je komt aan in je nieuwe thuisland. Je gaat de buurt verkennen, je huis inrichten, kijken waar je je boodschappen kunt halen en je leert nieuwe mensen kennen. Dit kost allemaal heel veel energie, maar over het algemeen levert het vooral veel positiviteit op. Je voelt je lekker en je geniet helemaal van dit grote avontuur.

Zo sprak ik deze week met Petra. Ze woont sinds anderhalf jaar met haar man en zoon in Spanje. Ze zijn daar heen verhuisd, omdat haar man daar een baan aangeboden had gekregen.
Ze voelt zich prima daar in Spanje, geniet van het heerlijke weer en van de tijd die ze kan doorbrengen met haar zoon. Ze kan hem iedere dag naar school brengen en ook zelf weer ophalen. Iets wat ze in Nederland niet altijd kon doen, omdat ze een parttime baan had en op tijd op kantoor moest zijn. Toch voelt ze zich onrustig. Er mist iets, maar wat precies kan ze niet goed thuisbrengen. Ze vertelde me dat ze het gevoel heeft dat ze niet mag klagen, want wat is er te klagen? Ze hebben het goed, haar man zorgt voor voldoende inkomen en ze geniet van alle nieuwe mensen die ze ontmoet en ervaringen die ze opdoet.

Zitten werkgevers in Nederland nog wel op me te wachten? 

Ik ging van de week met haar in gesprek en ik vroeg haar of ze kon uitleggen wat haar zo onrustig maakte. Ze vertelde me dat ze het gevoel had dat ze op een bepaalde manier stilstond. Ze zouden in totaal drie jaar in Spanje blijven en dan weer terug verhuizen naar Nederland. Ze wilde van alles doen, maar schoof alles voor haar uit, omdat ze toch maar tijdelijk in Spanje woont. Hierdoor bouwde ze niet echt iets op en stond haar leven op pauze. Ze wilde gaan sporten, maar dat zou ze wel weer serieus gaan oppakken als ze weer in Nederland was. En ze wilde in Nederland weer gaan werken, maar ze vroeg zich wel af of werkgevers nog wel op haar zaten te wachten nu ze “al” 43 is. Daarom dacht ze eraan om in Nederland een eigen bedrijf te beginnen. Iets echt van haarzelf.  Ik vroeg haar wat haar tegenhield om nu al te gaan beginnen met al haar plannen. Waarom ondernam ze nú geen actie

Eigenwaarde

Het werd even stil en ze dacht goed na. Ik hoorde het kwartje letterlijk vallen. Ze was alles aan het uitstellen en liet haar leven doorkabbelen in plaats van echt actie te ondernemen. Ik vroeg haar wat het haar zou brengen als ze haar leven nu op zou pakken en opnieuw zou gaan inrichten. Dus gewoon nu gaan beginnen met sporten en nu dat geweldige bedrijfsidee uitwerken. Weer was het stil en daar kwam het … “eigenwaarde”. Het emotioneerde haar, want ze had zich niet gerealiseerd dat ze zichzelf de afgelopen anderhalf jaar had weggecijferd, zich in dienst had gesteld van haar gezin. Iets wat ze met alle liefde deed, maar wat voor haar zelf niet voldoende was.

En Petra is niet de enige, ik spreek wekelijks met vrouwen die hetzelfde voelen als zij. Dus ik wil jou vragen. Wat zijn jouw dromen? Wat kan jij nú veranderen om je dromen waar te maken?

Woon je in het buitenland en voel jij je, net als Petra, soms onrustig en weet je niet precies wat je met dat gevoel moet. Heb je plannen om een eigen bedrijf te beginnen, maar stel je ze, om wat voor reden dan ook, uit? Plan dan hier een gesprek met mij in.

In dit gesprek 

★ Krijg je inzicht in welke stappen je moet zetten om een succesvol online bedrijf op te richten;
★ Leer je echt actie te gaan ondernemen en je dromen om te zetten in concrete plannen.

Ik help je graag!

Gaan werken als expatvrouw
comment Add Comment

Gaan werken als expatvrouw… waarom zou je?

23 juni 2017

Gaan werken als expatvrouw … waarom zou je?

Als expatvrouw ga je toch niet werken? Waarom zou je je daar in hemelsnaam druk om maken? Als je kijkt naar het beeld wat veel mensen over expatvrouwen hebben, dan kan ik me deze vragen ook wel voorstellen.

Het imago van de expatvrouw 

Maar wat heb ik een moeite met de term expat-vrouw. Ik heb mezelf dan ook nooit zo genoemd. Dat komt omdat een expat-vrouw het imago heeft van een vrouw die haar dagen vult met shoppen, beetje sporten en borrelen met expat-vriendinnen. Ze zullen er vast zijn hoor, maar mijn eigen ervaring is toch echt anders. Ik ken heel veel vrouwen die net als ik niet in een super de luxe expat-omgeving terecht zijn gekomen. Ikzelf woon tussen de gewone Amerikanen in een doodnormaal stadje in Texas. Mijn kinderen gaan naar een hele gewone public school bij ons in de wijk. Niets internationale school, gewoon tussen de kinderen uit de buurt, niet heel veel anders dan in Nederland wat dat betreft.

Toch blijft dat hardnekkige beeld aan expatvrouwen kleven, omdat je daar toch de meeste verhalen over hoort en je je daar als niet-expatter makkelijker een beeld over kan vormen. Maar om nou te zeggen dat ik er blij mee ben … nee. En met mij vele andere expatvrouwen, dus tijd om dat stereotype beeld te gaan veranderen.

Gebruik je talenten en blijf jezelf ontwikkelen

In mijn ogen is een expat-vrouw dan ook een stoere, zelfstandige vrouw die vanwege het werk van haar partner naar het buitenland is verhuist. Deze vrouw kiest naast de zorg voor haar gezin, ook voor zichzelf door zich onafhankelijk op te stellen en haar talenten te gebruiken om zichzelf verder te ontwikkelen.
Want tja, op persoonlijk vlak ontwikkel je jezelf razendsnel zo in het buitenland. Maar op werkgebied toch minder en dat kan voor veel onzekerheid zorgen.

Ik merkte dat ik mijn dagen wel vulde met van alles en nog wat en ik verveelde me totaal niet, maar toch ontbrak er een bepaald doel, een bepaalde richting waar ik naar toe op weg ging. Nu ik mijn eigen bedrijf heb en daar iedere dag mee bezig ben, merk ik hoe belangrijk het is om echt iets te doen waar je je voldoening uit haalt. Ik denk nu nooit meer ’s ochtends aan wat ik de rest van de dag zal gaan doen. Ik start mijn laptop op en Skype, mail en Whatsapp met vrouwen van over de hele wereld. Ik werk nu aan echt iets van mezelf. Mijn eigen bedrijf, dat ik overal mee naartoe kan nemen.

Gratis E-book 

Ik gun het echt iedere vrouw in het buitenland dat ze vindt waar haar passie ligt, want het geeft je zo ontzettend veel voldoening, gevoel van eigenwaarde en onafhankelijkheid. Wil je weten hoe jij je eigen bedrijf kan starten vanuit het buitenland?
Download dan mijn gratis E-book vol met handige tips.

Een baan vinden als expatvrouw
comment Add Comment

Als expatvrouw vind je toch heel makkelijk een baan? Of is het niet zo simpel?

9 mei 2017

Als expatvrouw vind je toch heel makkelijk een baan? Of is het niet zo simpel?

Toen ik nog in Nederland woonde en mensen aan mij vroegen wat ik in Amerika zou gaan doen, antwoordde ik altijd een beetje vaag. Eerst de kinderen naar school en zorgen dat die zich op hun plek voelen en daarna zou ik wel zien. Wist ik veel, het was mijn eerste expatervaring dus ik had geen idee. Ik dacht eraan om een opleiding te gaan volgen en misschien zou ik daarna wel een baan gaan zoeken. Ik heb dat echt wel serieus overwogen, maar eenmaal gesetteld in Texas leek die baan helemaal niet meer zo aantrekkelijk.

Parttime werken? Daar doen ze niet aan in Amerika

Hier in Amerika werkt bijna iedereen fulltime. Je werkt of je werkt niet, dus fulltime of helemaal niets. Daar had ik helemaal niet bij stilgestaan toen ik nog in Nederland woonde en mijn parttime baan opzei. Fulltime werken voelde voor mij helemaal niet goed. Ik ben niet naar het buitenland verhuisd, voor een aantal jaar hè, dat is voor mij een groot verschil met het definitief verhuizen naar een ander land, om dan mijn kinderen meteen 5 dagen in de week naar de voor- en naschoolse opvang  te sturen. Het expatleven vind ik juist zo mooi, omdat je heel veel vrijheid hebt en je dus heel veel tijd met je kinderen door kan brengen. Dat wil ik absoluut niet opgeven. Daarnaast heb je hier in Amerika nauwelijks vakantiedagen en kom je er met een dag of 5 per jaar nog goed vanaf. Dus nee, een baan in loondienst zoeken, was voor mij al snel een afgeschreven plan.

Hoe ziet jouw toekomst eruit?

Ook de toekomst speelde mee. Het nadeel van het expatleven is dat je niet weet hoe de toekomst eruit gaat zien. Dat weet je natuurlijk nooit, maar je snapt me wel toch? Als expatter heb je veel vrijheid, maar dat kan ook onrust teweeg brengen. Ik creëerde voor mezelf een zekerheid door na te denken over mijn eigen toekomst. Wat wil ik nou echt? Waar haal ik mijn voldoening uit en hoe kan ik ervoor zorgen dat de toekomst minder onzeker wordt? Ik bedacht me dat ik, mochten we terug verhuizen naar Nederland, liever niet meer in loondienst wilde werken. Ik wil mijn eigen tijd indelen, werk doen dat ik echt leuk vind en daar ook zelf voor beloond worden. Dus ik begon me te verdiepen in de mogelijkheden voor online werken en het starten van een eigen bedrijf.

Heimwee 

Veel vrouwen in het buitenland denken dat het opzetten van een eigen bedrijf bijna onmogelijk is, en ik moet toegeven, het is ook niet makkelijk. Zeker niet als je je niet helemaal thuis voelt in je nieuwe thuisland, een sociaal leven moet opbouwen en misschien wel heimwee hebt. Maar geloof me, werken aan je eigen toekomst, een doel voor ogen hebben, helpt absoluut bij het omgaan met deze zaken.

Ik zou je dan ook willen vragen om eens op te schrijven wat jij nu echt wil.

★ Hoe ziet jouw ideale toekomst eruit?
(Dit kunnen de raarste dingen zijn, het maakt niet uit, schrijf gewoon op.)
★ Wat maakt jou gelukkig?
★ Wat doe je graag en waar ben je goed in?
★ En wat wil je absoluut niet?

Probeer van hieruit eens verder na te denken over hoe je ervoor kan zorgen dat je je dromen werkelijkheid kunt laten worden.

Mail me je ideeën

Ik zou het leuk vinden als je je geweldige ideeën, maar ook je eventuele twijfels met me deelt. Dus mail me gerust op merel@merelwestenberg.nl. Ik denk met je mee en help je de juiste stappen te zetten.

Groeten uit Texas

Expat succes
comment Add Comment

Hoe wordt jouw expatavontuur een groot succes?

13 april 2017

Hoe wordt jouw expatavontuur een groot succes?

Jeetje, wat kreeg ik een boel te gekke reacties op mijn vorige blog over ondernemende expatvrouwen!
En ik kreeg niet alleen berichtjes van expatvrouwen, maar ook van vrouwen die geëmigreerd waren uit Nederland en dus definitief in een ander land een nieuw leven wilden opbouwen.

Super stoere vrouwen

En deze vrouwen zijn echt niet persé de carrièretijgers, die in Nederland al een topbaan hadden. Dat zijn gewoon hele stoere, zelfstandige, ondernemende vrouwen die zich niet afhankelijk van hun partner of de werkgever van hun partner willen opstellen. Dat zijn vrouwen die hun toekomst in eigen hand nemen en het niet laten afhangen van wat de werkgever van hun partner in petto heeft.

Go with the flow (of toch niet)

Mij maakte het soms best onrustig, het idee dat ik geen controle had over mijn eigen leven. Tuurlijk heb je altijd een eigen keuze, maar zo eenvoudig ligt dat als expatvrouw echt niet. Sommigen kunnen daar heel goed mee leven, maar ik heb blijkbaar wel enige duidelijkheid nodig, met name ook voor de kinderen. Tuurlijk geniet je enorm van het expat-avontuur, de nieuwe mensen die je ontmoet, de persoonlijke groei die je doormaakt. Het is allemaal geweldig, maar werken aan je eigen toekomst is minstens zo belangrijk.

Waarom loopt een expat-uitzending mis?

Uit onderzoek is gebleken dat de reden van het mislopen van expatuitzendingen vaak ligt in het feit dat de partner niet kan aarden. De grotere werkgevers, die vaak mensen uitzenden naar het buitenland, zijn zich er intussen wel van bewust dat de partner een enorm groot aandeel heeft in het laten slagen van de uitzending. Kleinere bedrijven zijn zich daar vaak minder bewust van en dan kan het zomaar zo zijn dat het hele expatavontuur uitloopt op een grote mislukking. Wat natuurlijk een enorme impact heeft op de werknemer en zijn gezin, maar natuurlijk ook op het bedrijf, dat veel geïnvesteerd heeft in de werknemer. En dat is zo zonde, want niemand wordt daar beter van.

Wat wil jij gaan doen als expatvrouw?

Dus bedenk als expatvrouw goed wat je wilt. Voel je je prettig bij vrijwilligerswerk, het volgen van een opleiding, pak je een nieuwe hobby op of heb je eindelijk de ruimte om dat fantastische businessidee uit te werken? Alles is goed! Het gaat erom dat jij voldoening haalt uit wat je doet, zodat je samen met je partner of gezin kan genieten van die prachtige kans die jullie geboden is en die jullie met beide handen hebben aangepakt. Zo wordt jullie expatavontuur absoluut een groot succes!

Ondernemende expatvrouw.
comment Add Comment

Je bent een ondernemende expatvrouw. En nu?

4 april 2017

Je bent een ondernemende expatvrouw. En nu?

Mijn zoektocht naar gelijkgestemde expat-vrouwen (het zijn toch nog meestal vrouwen die hun man naar het buitenland volgen) verliep niet helemaal zoals ik verwacht en gehoopt had. Ik kon namelijk maar heel weinig expatvrouwen vinden die voor zichzelf waren begonnen vanuit hun (tijdelijke) thuisland.

Ik zal toch niet de enige zijn die op het moment dat manlief naar zijn werk is, de kinderen het goed naar hun zin hebben op school, denkt ‘waar was ik ook al weer in dit fantastische avontuur’? Misschien halen de meeste expat-vrouwen hun voldoening uit bloggen, vrijwilligerswerk of het volgen van een opleiding en denken ze niet aan het opzetten van een eigen bedrijf. Dat kan ik me heel goed voorstellen, want eenvoudig is het zeker niet.

Vrijwilliger op school 

Ook ik ben al vrij snel als vrijwilliger op de school van mijn kinderen begonnen. Ik help op de popcorn and cola-dag, eerst was dat nog één keer per maand maar een jaar later veranderde dat naar drie keer per jaar in verband met veranderde regelgeving over het verkopen van frisdrank aan de kinderen op school. (ja, ook in Amerika denken ze daar over na). Ook help ik tijdens de klassenfeestjes met kerst en Valentijnsdag en verkoop ik regelmatig kaartjes voor allerlei evenementen.

Bestuurslid van de Nederlandse Club

Daarnaast melde ik me aan voor het bestuur van de Nederlandse Club in Dallas. Ik startte als secretaresse en een half jaar later heb ik er nog een bestuurspositie bijgenomen. Super leuk om te doen, maar het was niet voldoende voor mij. Ik wilde iets voor de toekomst, iets voor de lange termijn.

Een eigen bedrijf

Een opleiding Directiesecretaresse en Spaans verder begon ik met mijn eigen bedrijf. Althans … ik zette mijn ideeën om in een ondernemingsplan en een website. Want een bedrijf opzetten is niet zo maar 1, 2, 3 gebeurd en zeker niet als je vanuit het buitenland je netwerk helemaal moet gaan uitbreiden. 
Maar alleen al om het feit dat ik nog iedere dag online nieuwe mensen ‘ontmoet’ die mij inspireren en mij motiveren om door te gaan. Dat ik zoveel heb geleerd en nog steeds leer over ondernemen, online marketing en netwerken maakt dat ik iedere expat-vrouw met een idee voor een eigen bedrijf zou willen zeggen:

Twijfel niet! 
Begin!  
Dit is wél het juiste moment! 

Je leert er zo ontzettend veel van. Laat je niet demotiveren door de onduidelijke regels die er zijn vanuit de Belastingdienst en de Kamer van Koophandel. Ik heb daar bijna een jaar over lopen piekeren, waardoor ik echt niet verder kwam en een beetje moedeloos raakte. Tot ik besloot, ik ga er gewoon voor!

Nu droom ik nog steeds van een goedlopend bedrijf dat ik voort kan zetten in Nederland maar ook kan meenemen naar iedere plek op de wereld en daar werk ik ook hard voor. 

En dat goedlopende bedrijf gun ik iedere ondernemende, ambitieuze expatvrouw. 

Contact

Wil je ook heel graag voor jezelf beginnen, maar weet je niet zo goed hoe en wat? Je kan me altijd mailen op merel@merelwestenberg.nl 
Wil je mijn blogs over ondernemen vanuit het buitenland blijven volgen? Like dan mijn Facebook-bedrijfspagina, dan zie je ze vanzelf op je tijdlijn verschijnen.

Pak kansen!
comment 1 Comment

Pak kansen, als ze zich voordoen!

3 januari 2017

Pak kansen, als ze zich voordoen!

Als kind had ik geen wilde plannen om in het buitenland te gaan studeren of wonen. Niet dat ik er niet positief tegenover stond maar ik had er gewoon nooit over nagedacht dat ik dat ooit zou doen. Ik had wel al veel gereisd, maar wonen in het buitenland is toch een ander verhaal. En toch, toen de mogelijkheid zich voordeed om voor een paar jaar naar Amerika te verhuizen heb ik eigenlijk geen moment getwijfeld. Door die vervelende economische crisis was ik beland in de ellende van tijdelijke contracten, dus wat dat betreft hoefde ik mijn absolute droombaan niet op te zeggen. En toch … als dat wel het geval zou zijn geweest had ik deze kans ongetwijfeld toch aangepakt. Want op een gegeven moment kom je ineens tot inzicht dat je kansen moet pakken, dat je niet moet blijven hangen in je oude vertrouwde, altijd hetzelfde leventje. 

De kans kwam, dus die pakten we met beide handen aan

Nou heb ik natuurlijk makkelijk praten, bij ons kwam de kans voorbij vanwege het werk van mijn man. Maar is dat eigenlijk wel zo makkelijk? Huis en haard letterlijk achter je laten en helemaal opnieuw beginnen? Heel veel mensen zeiden tegen mij dat ze het nooit zouden durven. 

Het is onwerkelijk als in Nederland de container met al je spullen ingeladen wordt en de straat uit rijdt en dat diezelfde container weken later je nieuwe straat in Texas binnenkomt. Het gevoel daarbij en de kinderen die vol verwachting uitkeken naar het weerzien met hun oude vertrouwde spulletjes … onbetaalbaar.  

Een nieuw leven beginnen in Texas

En dan begint het echte leven weer. Man aan het werk, dochter naar 1st Grade op de openbare Elementary school en zoon naar Pre-K. Gelukkig maar een paar dagen per week dus die had ik nog veel om me heen.
De vrouw van een collega van mijn man was zo lief om me wegwijs te maken in de stad waar we wonen. Ze liet me leuke winkels zien, we gingen meteen op zoek naar Nederlandse kaas en ze maakte me wegwijs in de hele mooie plaatselijke bibliotheek. De buurvrouw wist nog wel een goede Pediatric, wat?? Nooit van gehoord, maar het bleek dus een kinderarts te zijn. En zo kwamen er in de loop van de tijd heel, heel, heel veel woorden voorbij waar ik nog nooit van gehoord had (ik heb nog nooit zoveel googled). 

Ongemakkelijke momenten

En wat heb ik me soms ongemakkelijk gevoeld, zoals bij de eerste Grandparents lunch op school. Bij gebrek aan Grandparents in de buurt, ging ik natuurlijk zelf, want ik wilde mijn dochter niet alleen laten zitten tussen alle kinderen met hun opa’s en oma’s. Heel Nederlands had ik broodjes met kaas en ham meegenomen, dus op het moment dat de kantine zich vulde met zakken van alle denkbare Amerikaanse fastfoodketens en de moeder tegenover me me met een blik van medelijden aankeek, voelde ik me toch wel echt ‘de buitenlander’. 

Maar goed, achteraf kan ik er nog steeds heel erg om lachen en kom ik intussen zelf ook af en toe met tasjes fastfood binnen.  

Intussen, bijna 2 ½ jaar later, heb ik me behoorlijk aangepast en ben ik heel wat gewend, al breekt het zweet me nu nog steeds uit als ik bij de Subway vier verschillende broodjes moet bestellen … 

Live
comment Add Comment

Everybody dies, but not everybody lives

8 november 2016

Everybody dies, but not everybody lives

Een eigen bedrijf beginnen dat doe je niet zomaar eventjes. Daar denk je veel over na. Je vraagt je af of het wel iets voor je is en of je het wel kan. Wat komt er dan allemaal bij kijken en hoe krijg je klanten? En dan zit je, zoals ik, misschien ook nog in het buitenland. Het zijn allemaal vragen die je best onzeker kunnen maken en dat je dan ook nog in het buitenland woont, maakt het niet makkelijker.

In het buitenland ontwikkel je je razendsnel

Toch maakt het feit dat ik in het buitenland woon en een eigen bedrijf ben begonnen, mij nadenken over wie ik zelf ben en wie ik wil zijn. Een verhuizing naar het buitenland zorgt ervoor dat je volledig uit je comfort-zone wordt gehaald en je ontdekt waar je sterke en uiteraard ook zwakke punten liggen. Ik kan het iedereen aanraden om een periode te verhuizen naar een andere plaats of een ander land (als die kans je wordt gegeven). Het leert je zoveel over jezelf en over je gezin, maar ook kijk je op een andere manier naar de omgeving waar je altijd in hebt gewoond. 

Kunnen relativeren maakt het leven een stuk makkelijker

Ikzelf heb heel erg leren relativeren. Waar ik me in Nederland nog wel eens druk kon maken over van alles en nog wat, lijkt nu alles na een buitenlandse verhuizing peanuts. Tuurlijk kan ik me nog wel eens boos maken als iets niet gaat zoals ik wil, maar ik weet toch dat het allemaal wel weer goed komt en als gezin zijn we sterker dan ooit, dus met die wetenschap gaat alles een stuk makkelijker. 

Echt wel een aantal drempels over

Nu ik een eigen bedrijf ben begonnen, moet ik wel wat drempels over. De mensen die mij kennen zullen beamen dat ik niet een persoon ben die graag op de voorgrond staat. Maar met een eigen bedrijf moet je wel laten zien dat je er bent. Best lastig, echt waar. Maar, ik doe het wel (zoals deze blog schrijven bijvoorbeeld). Persoonlijke groei en doen wat je echt leuk vindt, daar draait het toch allemaal om? Ik hoop dat je als je dit leest je geïnspireerd raakt en gaat doen wat je leuk vindt en gaat doen waar je goed in bent. Ik weet zeker dat het je lukt, en zo niet, dan heb je het maar wel gedaan toch en komt er vast weer iets anders leuks op je pad. Je bent in ieder geval als persoon gegroeid doordat je ontzettend veel nieuwe dingen bent aangegaan.

Het filmpje bij deze blog inspireerde mij enorm, dus ik zou hem zeker even bekijken. Ik hoop dat het jou ook laat nadenken over hoe je leven er nu uitziet en hoe je de toekomst ziet.

Je leeft maar één keer, dus positief denken en je hart volgen dat is waar het om gaat!