Tijd komt nooit meer terug
comment Add Comment

Tijd komt nooit meer terug

“Was ik hier maar veel eerder aan begonnen.”
“Had ik mijn tijd in het buitenland maar beter besteed.”

Ik hoor het zo vaak. Het geeft aan hoe zoekende expatvrouwen zijn. Zoekende naar een goede invulling van hun dagen. De balans zoekende in genieten van het nieuwe of tijdelijke thuisland, maar tegelijkertijd de onrust voelen.  Niet goed weten wat ze nou willen doen, hoe ze het moeten doen en daardoor blijven uitstellen.

Ook dingen als “Ik heb helemaal geen tijd om voor mezelf te beginnen. Ik moet voor de kinderen zorgen en als we weer gaan verhuizen moet ik alles regelen.”

En als ik zo naar die vrouwen luister, dan herken ik zo waar zij mee worstelen. Aan de ene kant jezelf wegcijferen voor je gezin (want dat doe je als vrouw). “Als de kinderen het maar naar hun zin hebben en mijn man lekker kan werken, dan komt het allemaal wel goed. Ik zie wel wat ik ga doen.” Maar aan de andere kant onvoldoende uitdaging hebben, je vervelen en hoe langer je dat gevoel toelaat, hoe lastiger het is om er zelf uit te komen.

Tijd voor actie dus!

En om maar meteen een groot misverstand de wereld uit te helpen … je hoeft echt geen 80 uur per week te werken om succesvol te zijn met je bedrijf. Het gaat allemaal om op een slimme manier werken.

Dus hoe doe je dat nou?

Creëer tijd!

Vraag je af:
★ Waar je gedurende een dag mee bezig bent.
★ Wat geeft je energie en wat niet?
★ Kan je zaken misschien uitbesteden?
★ Kunnen je gezinsleden iets meer zelf doen?
★ Welke tijdverslindende gewoontes kun je stoppen?

Bekijk eens heel kritisch naar waar je gedurende een dag of een week nou eigenlijk mee bezig bent. Is het echt nodig om die talkshow iedere dag te kijken of om op uitzending gemist die Nederlandse reallife soap terug te kijken? Zijn die uren die je spendeert op Facebook echt nodig?

Tijd komt nooit meer terug!

Al deze voorbeelden zijn ingesleten gewoontes die bij je dag- of weekstructuur zijn gaan horen. Maar wat levert het je uiteindelijk daadwerkelijk op? Voel je je er beter door? Geeft het je energie, voldoening en groeit je eigenwaarde er door? Of word je er financieel onafhankelijk door? Nee.

Maak dus zelf die tijd en ga na wat voor jou nou echt belangrijk is. Vandaaruit stappen zetten naar je uiteindelijk doel is dan zoveel makkelijker.

Laat het me graag weten als deze blog je geïnspireerd heeft en als je ook tijd vrij wilt maken voor je eigen plannen en je eigen dromen! Je kan vrijblijvend een coachsessie inplannen als je concreet aan de slag wilt. Ik help je graag.

Heel veel succes!

3 tips om je VA business van de grond te krijgen
comment Add Comment

3 tips om je VA business van de grond te krijgen

Dat werken als VA een enorme aantrekkingskracht heeft op vrouwen niet alleen in Nederland of België, maar ook in het buitenland, dat is me wel duidelijk. Wat is nou een Virtueel Assistent of Virtueel Professioneel of Virtueel Manager (geef er een naam aan, die je wilt of juist niet wilt 😊).

Een VA zo noem ik het voor het gemak even, werkt op afstand voor verschillende opdrachtgevers. Een VA biedt advies en ondersteuning aan zelfstandig ondernemers, zodat zij zich kunnen richten op datgene wat zij het allerliefste doen. Hun echte corebusiness dus. Zzp’ers zijn ontzettend veel tijd kwijt met allerlei randzaken en deze taken kan een VA dan van hen overnemen. 

Werken waar je maar wilt

Als VA kun je zelf bepalen wanneer, waar en hoe je werkt. Het geeft je dus enorm veel vrijheid. Het maakt niet uit of je in Nederland aan de keukentafel zit, in New York in een wolkenkrabber of op een tropisch eiland. Als VA kan je overal aan de slag, als je maar de beschikking hebt over een laptop en stabiel internet.

Ik word veel benadert door vrouwen die als VA willen beginnen, omdat als je “online werken” googelt je al snel uitkomt bij het werken als VA en ik zie natuurlijk ook dat er op Social Media veel over het werken als VA wordt gesproken. En als ik dan hoor en kijk naar welke diensten deze VA’s graag willen aanbieden, dan valt me daarin op dat dit dienstenaanbod heel algemeen is.

Zo zie ik vaak dat VA’s onder het kopje ‘diensten’ op hun website een hele lijst aan werkzaamheden opnoemen. Allemaal hele belangrijke taken die zij kunnen overnemen van de drukbezette zzp’er. Die taken variëren van mailafhandeling, agendabeheer, het inzetten en bijhouden van social media, nou ja, noem maar op. Ze vliegen alle kanten op en willen van alles voor de ander betekenen. En dat gebeurt natuurlijk puur uit enthousiasme en vanuit een dienstverlenende instelling en dat is als basis ontzettend mooi.

Toch, en dat weet ik omdat diezelfde oriënterende en net gestarte VA’s mij benaderen, komt zo’n VA business dan niet goed van de grond of in ieder geval niet op de manier waarop zij dat bij de start voor ogen hadden. En hoe komt dat nou? Ik geef je drie tips.

Tip 1: Expertise

Ten eerste is het ontzetten belangrijk om een keuze te maken in de diensten die je aanbiedt. Waar ligt je expertise nu eigenlijk? Heel belangrijk om dat voor jezelf duidelijk te hebben als je als VA aan de slag wilt. Wat kan je nou heel goed? Wat vind je leuk om te doen en wat heb je in het verleden gedaan op werk of privégebied waarvan je kan zeggen, ja, dat kan ik gewoon goed en vind ik leuk om te doen. Heel moeilijk hoor, ik weet het, maar ga daar eens mee aan de slag. Schrijf het eens op. En denk nu eens niet aan alles wat je niet kan 😉.

Tip 2: Doelgroep 

Ten tweede is het zaak om je doelgroep heel goed te bepalen. Met wat voor soort mensen wil je nou eigenlijk werken? Met welke mensen heb je een klik, welke mensen inspireren jou en van welke mensen krijg je energie? En dat is voor iedereen anders. Dat moet jij zelf bepalen.

Tip 3: Marktonderzoek

En ten derde: Jij als ondernemer moet weten wat er speelt. Waar lopen jouw potentiële klanten nou tegenaan. En dat kan wel eens iets heel anders zijn dat wat jij misschien denkt. De enige manier om hier achter te komen is door in gesprek te gaan met de mensen in jouw doelgroep, jouw potentiële klanten. Ontdek wat er speelt, waar hebben zij behoefte aan? En ga met die informatie aan de slag.

Het is enorm belangrijk om meteen in het beginstadium van de start van jouw bedrijf met zoveel mogelijk mensen in contact te komen. Om echt die verbinding met de klanten te maken, zodat je jouw diensten daarop af kunt stemmen.

Vanuit deze 3 punten (en natuurlijk komt er nog veel meer bij het starten van een eigen bedrijf kijken), maar om te beginnen vanuit deze 3 punten kan je dan je VA business gaan inrichten.

Ik hoop dat ik je hiermee geïnspireerd hebt en dat je hier mee verder kan. Wil je nou als VA starten en het daar met mij eens over hebben? Plan dan een gratis gesprek met mij in zodat we kunnen kijken welke plannen jij hebt en waar ik je mee zou kunnen helpen. Ik help je heel graag!

comment Add Comment

Zeg jij overal ‘ja’ op?

Er is de afgelopen jaren veel gebeurd. Ik heb zoals je misschien wel weet met heel veel plezier 4 jaar in Texas gewoond. Ik heb daar mijn eigen online coachingsbusiness opgezet. Allerlei kansen gekregen én aangegrepen en ontzettend veel geleerd over ondernemen en natuurlijk ook over mezelf. Het hele ondernemen is wat dat betreft één grote leerschool.

Door mijn eigen bedrijf heb ik kansen gekregen die ik anders misschien wel nooit had gehad. Ik heb een aantal radio- interviews gedaan (mensen gaan je ineens vinden via Google 😃), interviews aan bloggers gegeven en ik heb samen met 7 andere ondernemers én wereldvrouwen Globalicious magazine opgericht.

Toch ben ik wel altijd scherp geweest op wát ik aanpakte. Je moet jezelf altijd afvragen of de tijd die je ergens insteekt uiteindelijk wel iets oplevert. En dat hoeft echt niet alleen qua geld te zijn, maar ook qua energie. Word je erdoor gemotiveerd, geeft het je een bepaalde structuur, de juiste focus?

Die structuur wordt trouwens wel vaak onderschat. Door structureel te bloggen of door bijvoorbeeld FB Lives te geven, houd je de focus op je bedrijf, je werkt tenslotte met deadlines die je moet halen.

Door veel dingen aan te pakken heb ik heel veel structuur gekregen in mijn business. Het hield me op het juiste spoor, omdat ik het daardoor druk had en kon groeien in mijn eigen bedrijf.

Nu ik sinds twee maanden weer in Nederland woon is het een goed moment om weer eens kritisch naar de dingen die ik doe te kijken.

Komt er nog wel uit wat ik ervan verwacht had?
Waarom ben ik ermee gestart en wat heeft het me gebracht?

En als ik dan heel eerlijk naar mezelf toe ben dan is het tijd om afscheid te nemen van een aantal dingen. Op dat punt ben ik nu.

Zo heb ik besloten te stoppen met de tweemaandelijkse radiocolumn die ik de afgelopen periode deed. Ontzettend leuk om te doen, maar het kost ook best wel wat tijd.

Ook heb ik besloten te stoppen met mijn besloten FB groep voor online ondernemers over de hele wereld. Met pijn in m’n hart trouwens, want ik ben niet zo goed in afscheid nemen, maar soms moet je gewoon knopen doorhakken.

Dit alles om ruimte te creëren voor vervolgplannen. En die plannen die heb ik, daar heb ik de zomer goed over na kunnen denken. Hoe en wat precies, dat verklap ik nog niet, maar ik ga in ieder geval mijn coachingspraktijk uitbreiden. Niet qua mensen, maar wel qua diensten, dus daarover binnenkort meer.

En misschien herken je het wel als (startende) ondernemer. Er komt ontzettend veel op je af en als je in contact komt met veel mensen, dan zullen zich nieuwe kansen voordoen. 

Dus wat ik je graag zou willen meegeven zijn een aantal vragen die je jezelf moet stellen voordat je in al je enthousiasme ‘ja’ zegt tegen deze kansen. Je hoeft echt niet overal ‘ja’ op te zeggen. En ook niet meteen.

Denk er altijd even rustig over de volgende zaken na:
★  Vind je het leuk om te doen? Kijk, als je het niet leuk vindt om geregeld een gastblog te schrijven of om een radio-interview te doen dan moet je het vooral niet doen. Kijk daarbij trouwens heel eerlijk naar je zelf. Vind je het niet leuk omdat je het niet durft, of vind je het gewoon écht niet leuk en past het niet bij jouw manier van werken.
★  Wat is je doel ermee, wat wil je ermee bereiken? Wil je je expertise laten zien? Wil je interactie met je doelgroep? Wat wil je precies?
★  Bereik je er de juiste mensen mee? Is deze kans een goede mogelijkheid om mijn doelgroep nog beter te bereiken of sluit dit niet aan bij mijn doelgroep?
★  Je moet je ook afvragen wat het extra bereik wordt. Als je een paar uur besteedt aan het schrijven van een gastblog voor een bepaalde site, maar die site wordt door geen hond gelezen is het gewoon zonde van je tijd.
★ Bekijk ook of datgene wat je doet je energie geeft, of dat het alleen maar energie kost? Heel belangrijk. Je kan soms merken dat je alleen maar aan het geven, geven, geven bent en dat er nauwelijks iets terugkomt. Dat gaat dan niet lang goed en dan is het tijd om afscheid te nemen.

Zeg dus niet zomaar overal ‘ja’ op, want voordat je het weet ligt de focus bij allerlei randzaken en niet bij je klanten en de groei van je bedrijf.

Ik hoop dat je hier iets aan hebt en dat je eens kritisch kijkt naar waar je allemaal mee bezig bent en of je je tijd zo efficiënt mogelijk besteed. Succes!

I'm on a mission, jij ook_
comment 1 Comment

I’m on a mission! Jij ook?

Toen ik nog in loondienst werkte in Nederland, had ik geen eigen missie, ten minste ik had nooit over mijn persoonlijke missie nagedacht. In loondienst voer je, als het goed is, de missie uit die je werkgever opgesteld heeft. Dus als je gaat ondernemen (of op het moment dat je daarover nadenkt) is het heel goed, ik zou zeggen essentieel, om na te denken over jouw missie. De meeste mensen vinden het enorm lastig om hun missie goed te omschrijven. Het is ook niet iets dat je over het algemeen zo op papier zet. Een missie moet je voelen, je missie moet écht van binnenuit komen.

Ik vind het enorm belangrijk om te zorgen dat mannen en vrouwen die met hun partner naar het buitenland verhuizen gelukkig zijn. Dat ze niet afhankelijk hoeven te zijn, dat ze zichzelf op zoveel vlakken kunnen blijven ontwikkelen. Dat expatuitzendingen niet meer mislukken omdat de partner het gevoel heeft stil te staan in haar ontwikkeling. Bang is om een gat op zijn of haar CV op te lopen, waardoor ze eenmaal weer terug in Nederland niet meer aan de bak komen op hun niveau.

Ik wil dat de balans goed is tussen partners, dat beiden zich ontwikkelen op de manier die hun gelukkig maakt en dat zij echt sámen een expatuitzending aangaan. Ik wil bewustwording van werkgevers die gezinnen naar het buitenland verhuizen. Dat zij inzien hoe belangrijk de rol van de partner in de hele uitzending is, zodat een expatuitzending een veel grotere kans van slagen heeft. Daar wil ik met mijn bedrijf aan bijdragen door middel van coaching en training, maar ook door het bieden van een luisterend oor. Expatpartners mogen mij altijd mailen en ik maak altijd tijd vrij om te Skypen! Gewoon omdat ik weet hoeveel eenzaamheid er heerst onder expatpartners.

Onderneem jij al vanuit een missie?

Vragen die je kunnen helpen bij het formuleren van jouw missie zijn:

★ Wat wil je betekenen voor anderen?
★ Hoe wil je dat mensen jou omschrijven?
★ Wat wil je bereikt hebben in je leven?
★ Waar ben je nou écht goed in?
★ Waar word je gelukkig van?
★ Wat zijn belangrijke waarden voor jou?
★ Waarmee kan jij de wereld een stukje mooier maken?

Een heftige vraag die je naar je missie brengt is bijvoorbeeld ook:
★ Wat wil je dat mensen over jou zeggen op je begrafenis?

Enorm heftig is het om daar over na te denken, maar als je je daar een voorstelling van kan maken, als je heel diep gaat en luistert naar de woorden die je vanbinnen hoort, dan is dit de opening naar jouw persoonlijke missie.

Ik wil je uitdagen om eens heel goed over deze vragen na te denken.

Veel ondernemers weten wel zo ongeveer wat hun missie is, maar die maken zich er makkelijk vanaf, schrijven hun missie niet op of ondernemen niet vanuit hun missie. En dan zie je dat ze blijven zoeken.

Zoeken naar het juiste aanbod …
Zoeken naar de juiste doelgroep …
Zoeken naar de juiste toon in blogs en Social media …

Ik garandeer je dat als je echt gaat zitten voor het ontdekken en formuleren van jouw eigen missie. En je die laat bezinken en misschien nog wat aanpast (nogmaals een missie schrijf je meestal niet 1-2-3 op.) Dat je daar zoveel helderheid door krijgt. Dat je de juiste richting vindt, dat je enthousiast wordt en dat je de actie-stand te pakken krijgt.

Omdat uit jouw eigen missie blijkt wat jij wil!
Dat wat jij wil betekenen voor deze wereld!
Waaraan draag jij je steentje bij?

Laat even een reactie achter onder deze blog als je heel duidelijk vanuit jouw missie onderneemt of dat je door het stellen van de vragen achter jouw persoonlijke missie gekomen bent.

Ontspannen, tijd voor jezelf
comment Add Comment

Neem jij wél genoeg tijd voor jezelf?

20 maart 2018

Op het moment dat ik deze blog schrijf zit ik middenin de voorbereiding op onze verhuizing terug naar Nederland. Ik ben samen met mijn man een weekje in Nederland geweest, heb bezichtigingen gedaan, familie bezocht en de knoop doorgehakt … we hebben een huis gevonden 😊!

Super blij mee, maar het is ook een hele boel geregel.

Een paar weken geleden werd het me dan ook allemaal een beetje te veel. Ik werd ziek, grieperig (en dat terwijl ik echt zelden ziek ben). En die griep bleef hangen, waarschijnlijk door de stress die ik voelde voor de trip naar Nederland. De signalen dat ik niet lekker in m’n vel zat waren er daarvoor al. Ik had het gevoel dat ik te veel hooi op mijn vork nam. Klanten coachen, netwerkgesprekken, bloggen voor mijn bedrijf én voor Globalicious magazine, een nieuw webinar voorbereiden en daarnaast natuurlijk ook nog de huishoudelijke taken, kindjes naar sporten brengen, op school helpen … van alles.
 
Mijn ‘niet zeuren, gewoon doorgaan instelling’ maakten dat ik te weinig naar mezelf luisterde. Ik nam veel te weinig rust en ging over mijn grenzen heen en dat is stom, want juist bij mijn klanten hamer ik er altijd op om ontspanning in te plannen. Juist dat is als ondernemer zo belangrijk!  Niet alleen maar al je taken en fantastische ideeën inplannen en maar doorgaan en doorgaan, ook tijd voor jezelf nemen. En juist dat kan lastig zijn als je doet wat je leuk vindt en het als dat wat je doet, niet voelt als werken.

‘Mijn goede voornemen, iedere dag een half uur wandelen’

Ik had mezelf bijvoorbeeld voorgenomen toen ik mijn eigen bedrijf startte om iedere dag tussen de middag een half uur te wandelen. Ik heb een prachtig park naast mijn huis en over het algemeen is het heerlijk weer in Texas, dus de ideale omstandigheden zijn er om mijn voornemen ook te gaan uitvoeren.

In het begin liep ik dan ook bijna altijd wel een halfuurtje, maar je raadt het al, naarmate ik het drukker kreeg was er altijd wel iets dat nog af moest of ik was net zo lekker bezig en die wandeling die kwam later wel … En zo verdwenen mijn goede voornemens langzaam naar de achtergrond, totdat ik dus helemaal niet meer naar buiten ging tussen de middag. Fout!

‘Wat doe jij om te ontspannen?’

Ik ben benieuwd hoe jij dat doet. Bouw jij voldoende tijd in om écht te ontspannen. Je hoofd even helemaal leeg te maken en ruimte te maken voor nieuwe ideeën?

Schrijf eens voor jezelf op:
★ Wat helpt jou om te ontspannen?
★ Wat doe je graag in je vrije tijd?
★ Waar krijg je energie van?
★ Wat is een goed moment voor jou om te ontspannen?

En hoe kan je ontspanning inplannen in je werkdag en werkweek? Je hebt de vrijheid om dat als online ondernemer zelf te bepalen. Doe dat dan ook! Richt je dagen, weken en maanden zo in zoals jij dat zelf wilt en kijk aan het einde van dag of de week eens terug.

★ Hoe voel je je? Voel je je ontspannen? Voel je stress? En wat veroorzaakt de stress?
★ Wat heb je gedaan om te ontspannen?
★ Wat kan je morgen of de komende week doen om een goede balans te houden?

Deel graag onder deze blog wat jij doet om te ontspannen tussen het harde werken door. Ik ben heel erg benieuwd. Ik maak nog even een paar dingen af en dan ga ik lekker naar buiten. Echt waar … beloofd 😉

Een baan vinden als expatvrouw
comment Add Comment

Als expatvrouw vind je toch heel makkelijk een baan? Of is het niet zo simpel?

9 mei 2017

Als expatvrouw vind je toch heel makkelijk een baan? Of is het niet zo simpel?

Toen ik nog in Nederland woonde en mensen aan mij vroegen wat ik in Amerika zou gaan doen, antwoordde ik altijd een beetje vaag. Eerst de kinderen naar school en zorgen dat die zich op hun plek voelen en daarna zou ik wel zien. Wist ik veel, het was mijn eerste expatervaring dus ik had geen idee. Ik dacht eraan om een opleiding te gaan volgen en misschien zou ik daarna wel een baan gaan zoeken. Ik heb dat echt wel serieus overwogen, maar eenmaal gesetteld in Texas leek die baan helemaal niet meer zo aantrekkelijk.

Parttime werken? Daar doen ze niet aan in Amerika

Hier in Amerika werkt bijna iedereen fulltime. Je werkt of je werkt niet, dus fulltime of helemaal niets. Daar had ik helemaal niet bij stilgestaan toen ik nog in Nederland woonde en mijn parttime baan opzei. Fulltime werken voelde voor mij helemaal niet goed. Ik ben niet naar het buitenland verhuisd, voor een aantal jaar hè, dat is voor mij een groot verschil met het definitief verhuizen naar een ander land, om dan mijn kinderen meteen 5 dagen in de week naar de voor- en naschoolse opvang  te sturen. Het expatleven vind ik juist zo mooi, omdat je heel veel vrijheid hebt en je dus heel veel tijd met je kinderen door kan brengen. Dat wil ik absoluut niet opgeven. Daarnaast heb je hier in Amerika nauwelijks vakantiedagen en kom je er met een dag of 5 per jaar nog goed vanaf. Dus nee, een baan in loondienst zoeken, was voor mij al snel een afgeschreven plan.

Hoe ziet jouw toekomst eruit?

Ook de toekomst speelde mee. Het nadeel van het expatleven is dat je niet weet hoe de toekomst eruit gaat zien. Dat weet je natuurlijk nooit, maar je snapt me wel toch? Als expatter heb je veel vrijheid, maar dat kan ook onrust teweeg brengen. Ik creëerde voor mezelf een zekerheid door na te denken over mijn eigen toekomst. Wat wil ik nou echt? Waar haal ik mijn voldoening uit en hoe kan ik ervoor zorgen dat de toekomst minder onzeker wordt? Ik bedacht me dat ik, mochten we terug verhuizen naar Nederland, liever niet meer in loondienst wilde werken. Ik wil mijn eigen tijd indelen, werk doen dat ik echt leuk vind en daar ook zelf voor beloond worden. Dus ik begon me te verdiepen in de mogelijkheden voor online werken en het starten van een eigen bedrijf.

Heimwee 

Veel vrouwen in het buitenland denken dat het opzetten van een eigen bedrijf bijna onmogelijk is, en ik moet toegeven, het is ook niet makkelijk. Zeker niet als je je niet helemaal thuis voelt in je nieuwe thuisland, een sociaal leven moet opbouwen en misschien wel heimwee hebt. Maar geloof me, werken aan je eigen toekomst, een doel voor ogen hebben, helpt absoluut bij het omgaan met deze zaken.

Ik zou je dan ook willen vragen om eens op te schrijven wat jij nu echt wil.

★ Hoe ziet jouw ideale toekomst eruit?
(Dit kunnen de raarste dingen zijn, het maakt niet uit, schrijf gewoon op.)
★ Wat maakt jou gelukkig?
★ Wat doe je graag en waar ben je goed in?
★ En wat wil je absoluut niet?

Probeer van hieruit eens verder na te denken over hoe je ervoor kan zorgen dat je je dromen werkelijkheid kunt laten worden.

Mail me je ideeën

Ik zou het leuk vinden als je je geweldige ideeën, maar ook je eventuele twijfels met me deelt. Dus mail me gerust op merel@merelwestenberg.nl. Ik denk met je mee en help je de juiste stappen te zetten.

Groeten uit Texas

Expat succes
comment Add Comment

Hoe wordt jouw expatavontuur een groot succes?

13 april 2017

Hoe wordt jouw expatavontuur een groot succes?

Jeetje, wat kreeg ik een boel te gekke reacties op mijn vorige blog over ondernemende expatvrouwen!
En ik kreeg niet alleen berichtjes van expatvrouwen, maar ook van vrouwen die geëmigreerd waren uit Nederland en dus definitief in een ander land een nieuw leven wilden opbouwen.

Super stoere vrouwen

En deze vrouwen zijn echt niet persé de carrièretijgers, die in Nederland al een topbaan hadden. Dat zijn gewoon hele stoere, zelfstandige, ondernemende vrouwen die zich niet afhankelijk van hun partner of de werkgever van hun partner willen opstellen. Dat zijn vrouwen die hun toekomst in eigen hand nemen en het niet laten afhangen van wat de werkgever van hun partner in petto heeft.

Go with the flow (of toch niet)

Mij maakte het soms best onrustig, het idee dat ik geen controle had over mijn eigen leven. Tuurlijk heb je altijd een eigen keuze, maar zo eenvoudig ligt dat als expatvrouw echt niet. Sommigen kunnen daar heel goed mee leven, maar ik heb blijkbaar wel enige duidelijkheid nodig, met name ook voor de kinderen. Tuurlijk geniet je enorm van het expat-avontuur, de nieuwe mensen die je ontmoet, de persoonlijke groei die je doormaakt. Het is allemaal geweldig, maar werken aan je eigen toekomst is minstens zo belangrijk.

Waarom loopt een expat-uitzending mis?

Uit onderzoek is gebleken dat de reden van het mislopen van expatuitzendingen vaak ligt in het feit dat de partner niet kan aarden. De grotere werkgevers, die vaak mensen uitzenden naar het buitenland, zijn zich er intussen wel van bewust dat de partner een enorm groot aandeel heeft in het laten slagen van de uitzending. Kleinere bedrijven zijn zich daar vaak minder bewust van en dan kan het zomaar zo zijn dat het hele expatavontuur uitloopt op een grote mislukking. Wat natuurlijk een enorme impact heeft op de werknemer en zijn gezin, maar natuurlijk ook op het bedrijf, dat veel geïnvesteerd heeft in de werknemer. En dat is zo zonde, want niemand wordt daar beter van.

Wat wil jij gaan doen als expatvrouw?

Dus bedenk als expatvrouw goed wat je wilt. Voel je je prettig bij vrijwilligerswerk, het volgen van een opleiding, pak je een nieuwe hobby op of heb je eindelijk de ruimte om dat fantastische businessidee uit te werken? Alles is goed! Het gaat erom dat jij voldoening haalt uit wat je doet, zodat je samen met je partner of gezin kan genieten van die prachtige kans die jullie geboden is en die jullie met beide handen hebben aangepakt. Zo wordt jullie expatavontuur absoluut een groot succes!

Ondernemende expatvrouw.
comment Add Comment

Je bent een ondernemende expatvrouw. En nu?

4 april 2017

Je bent een ondernemende expatvrouw. En nu?

Mijn zoektocht naar gelijkgestemde expat-vrouwen (het zijn toch nog meestal vrouwen die hun man naar het buitenland volgen) verliep niet helemaal zoals ik verwacht en gehoopt had. Ik kon namelijk maar heel weinig expatvrouwen vinden die voor zichzelf waren begonnen vanuit hun (tijdelijke) thuisland.

Ik zal toch niet de enige zijn die op het moment dat manlief naar zijn werk is, de kinderen het goed naar hun zin hebben op school, denkt ‘waar was ik ook al weer in dit fantastische avontuur’? Misschien halen de meeste expat-vrouwen hun voldoening uit bloggen, vrijwilligerswerk of het volgen van een opleiding en denken ze niet aan het opzetten van een eigen bedrijf. Dat kan ik me heel goed voorstellen, want eenvoudig is het zeker niet.

Vrijwilliger op school 

Ook ik ben al vrij snel als vrijwilliger op de school van mijn kinderen begonnen. Ik help op de popcorn and cola-dag, eerst was dat nog één keer per maand maar een jaar later veranderde dat naar drie keer per jaar in verband met veranderde regelgeving over het verkopen van frisdrank aan de kinderen op school. (ja, ook in Amerika denken ze daar over na). Ook help ik tijdens de klassenfeestjes met kerst en Valentijnsdag en verkoop ik regelmatig kaartjes voor allerlei evenementen.

Bestuurslid van de Nederlandse Club

Daarnaast melde ik me aan voor het bestuur van de Nederlandse Club in Dallas. Ik startte als secretaresse en een half jaar later heb ik er nog een bestuurspositie bijgenomen. Super leuk om te doen, maar het was niet voldoende voor mij. Ik wilde iets voor de toekomst, iets voor de lange termijn.

Een eigen bedrijf

Een opleiding Directiesecretaresse en Spaans verder begon ik met mijn eigen bedrijf. Althans … ik zette mijn ideeën om in een ondernemingsplan en een website. Want een bedrijf opzetten is niet zo maar 1, 2, 3 gebeurd en zeker niet als je vanuit het buitenland je netwerk helemaal moet gaan uitbreiden. 
Maar alleen al om het feit dat ik nog iedere dag online nieuwe mensen ‘ontmoet’ die mij inspireren en mij motiveren om door te gaan. Dat ik zoveel heb geleerd en nog steeds leer over ondernemen, online marketing en netwerken maakt dat ik iedere expat-vrouw met een idee voor een eigen bedrijf zou willen zeggen:

Twijfel niet! 
Begin!  
Dit is wél het juiste moment! 

Je leert er zo ontzettend veel van. Laat je niet demotiveren door de onduidelijke regels die er zijn vanuit de Belastingdienst en de Kamer van Koophandel. Ik heb daar bijna een jaar over lopen piekeren, waardoor ik echt niet verder kwam en een beetje moedeloos raakte. Tot ik besloot, ik ga er gewoon voor!

Nu droom ik nog steeds van een goedlopend bedrijf dat ik voort kan zetten in Nederland maar ook kan meenemen naar iedere plek op de wereld en daar werk ik ook hard voor. 

En dat goedlopende bedrijf gun ik iedere ondernemende, ambitieuze expatvrouw. 

Contact

Wil je ook heel graag voor jezelf beginnen, maar weet je niet zo goed hoe en wat? Je kan me altijd mailen op merel@merelwestenberg.nl 
Wil je mijn blogs over ondernemen vanuit het buitenland blijven volgen? Like dan mijn Facebook-bedrijfspagina, dan zie je ze vanzelf op je tijdlijn verschijnen.

Live
comment Add Comment

Everybody dies, but not everybody lives

8 november 2016

Everybody dies, but not everybody lives

Een eigen bedrijf beginnen dat doe je niet zomaar eventjes. Daar denk je veel over na. Je vraagt je af of het wel iets voor je is en of je het wel kan. Wat komt er dan allemaal bij kijken en hoe krijg je klanten? En dan zit je, zoals ik, misschien ook nog in het buitenland. Het zijn allemaal vragen die je best onzeker kunnen maken en dat je dan ook nog in het buitenland woont, maakt het niet makkelijker.

In het buitenland ontwikkel je je razendsnel

Toch maakt het feit dat ik in het buitenland woon en een eigen bedrijf ben begonnen, mij nadenken over wie ik zelf ben en wie ik wil zijn. Een verhuizing naar het buitenland zorgt ervoor dat je volledig uit je comfort-zone wordt gehaald en je ontdekt waar je sterke en uiteraard ook zwakke punten liggen. Ik kan het iedereen aanraden om een periode te verhuizen naar een andere plaats of een ander land (als die kans je wordt gegeven). Het leert je zoveel over jezelf en over je gezin, maar ook kijk je op een andere manier naar de omgeving waar je altijd in hebt gewoond. 

Kunnen relativeren maakt het leven een stuk makkelijker

Ikzelf heb heel erg leren relativeren. Waar ik me in Nederland nog wel eens druk kon maken over van alles en nog wat, lijkt nu alles na een buitenlandse verhuizing peanuts. Tuurlijk kan ik me nog wel eens boos maken als iets niet gaat zoals ik wil, maar ik weet toch dat het allemaal wel weer goed komt en als gezin zijn we sterker dan ooit, dus met die wetenschap gaat alles een stuk makkelijker. 

Echt wel een aantal drempels over

Nu ik een eigen bedrijf ben begonnen, moet ik wel wat drempels over. De mensen die mij kennen zullen beamen dat ik niet een persoon ben die graag op de voorgrond staat. Maar met een eigen bedrijf moet je wel laten zien dat je er bent. Best lastig, echt waar. Maar, ik doe het wel (zoals deze blog schrijven bijvoorbeeld). Persoonlijke groei en doen wat je echt leuk vindt, daar draait het toch allemaal om? Ik hoop dat je als je dit leest je geïnspireerd raakt en gaat doen wat je leuk vindt en gaat doen waar je goed in bent. Ik weet zeker dat het je lukt, en zo niet, dan heb je het maar wel gedaan toch en komt er vast weer iets anders leuks op je pad. Je bent in ieder geval als persoon gegroeid doordat je ontzettend veel nieuwe dingen bent aangegaan.

Het filmpje bij deze blog inspireerde mij enorm, dus ik zou hem zeker even bekijken. Ik hoop dat het jou ook laat nadenken over hoe je leven er nu uitziet en hoe je de toekomst ziet.

Je leeft maar één keer, dus positief denken en je hart volgen dat is waar het om gaat!